SF Casual Carpool: 互利的共乘制度

Source: sfcasualcarpool.com

舊金山有世界知名的金門大橋,但溝通East Bay與San Francisco的Bay Bridage或許跟當地人的生活更是息息相關。每天有好幾萬人,從東灣通勤至市區上班,無論是自駕、搭Bart或者搭公車,都必須從這座橋過去。有幸體驗到舊金山上班日早上八點人潮、車潮,卻在Fremont St.下橋的地方,發現大批的共乘人潮。

如同台灣高速公路的收費站,從東灣過橋到舊金山需要過路費(從市區出來則不用)。費用根據時段的不同略有增減,平常日的上下班時段單次費用是$6。過去以人工收費收現金,後來推出Fast Trak (類似台灣ETC的東西)。橋上收費員的速度讓人不敢恭維,一方面是因為收取現金有找錢問題,另一方面是他們總是談笑風生悠悠哉哉,總覺得過橋的壅塞與他們的速度有很大關係。

而美國的高速公路,部分區段會設置Carpool Only車道(即所謂的High-Occupancy Vehicle Lane, HOV lane)。一般高速公路是兩人以上可以走,Bay Bridge的HOV lane則是三人或以上。同時,高承載的共乘車輛可享有過路費減免一半的優惠從原本的$5-6元變成$2.5元。 共乘車道加上使用Fast Trak,一路暢通無比。粗略估計比走一般道路縮短一半以上時間。

因此,Casual Carpool在此種條件底下,便成為一個吸引人的選項(尤其是前陣子灣區Bart大罷工的時候)。共乘制度在許多情況下都會成立,例如與鄰居約好一同上下班,或是像學校通常有平台媒合學生或教職員協調共乘。但Casual Carpool的特殊點在於,它並非事先約定好。它的運作方式是:在東灣許多地方設有pick up點,並立有牌子(Casual Carpool Line),需要共乘的人在特定時段早上6:00am – 9:00am於此地等待,若有司機前來則依序上車 (First-come first-serve),過橋之後則在Fremont St.下車,或與司機另外約定好的地點。不確定實際運作上費用是如何分攤,根據網站上的說法,司機不一定會要求分擔toll fee,不過若需要分攤車資則需要在上車前告知。

從上面的討論可知,此制度的成功在於它存在實際的誘因(incentive)與需求。對於乘客來說,立即的好處即是省下交通費; 對於司機來說,順路搭載兩到三位共乘乘客可以讓他(1) 省下一半的過路費 (2) 省下一半以上的通勤時間。對於政府來說,應該也有助於紓緩上下班時段灣區緊張的交通。是個三方皆獲利的制度。

Casual Carpool制度在灣區似乎已經行之有年,根據sfcasualcarpool.com與其他網站的說法至少存在30年。不確定制度開始成立之初,是否有政府力量在背後推廣。當然我們現在已經越來越依賴群眾力量,且網路更是以低成本的方式將人們組織起來。例如:Wase透過個別使用者將路況即時回報。但在30年前,社會信賴基礎與訊息傳播的速度都比今日低的多,勢必需要有一個力量可以將這些需求集合起來,才能推動並建制。

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